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El atractivo de una casa del árbol es obvio para cualquier niño, pero puede parecer una idea desalentadora para los adultos. Sin embargo, el interés cultural ha estallado en los últimos años. Actualmente puedes pasar tus vacaciones en un “treesort”, o ver un reality show donde los participantes viven en la copa de los árboles, o incluso alquilar una habitación en una casa del árbol en Airbnb.

Es un sueño que muchos de nosotros hemos acariciado en un momento u otro: el primitivo deseo de escapar hacia una existencia simple e idealista, viviendo de la tierra, donde la Madre Naturaleza, más que el supermercado, satisface nuestros estómagos.

Si no fuera por las historias, películas y novelas de aventuras, la mayoría de nosotros jamás contemplaríamos hacer lo que hizo Nick Weston, un moderno Robinson Crusoe: construir y vivir en una casa del árbol en el bosque del sur de Inglaterra, un experimento para ver si era posible vivir como un cazador-recolector del siglo XXI.

Nick, de 28 años, es un autodidacta de la supervivencia que se encontró sin trabajo y desilusionado, producto de la crisis crediticia, y optó por cambiar la situación a su favor al tratar de cumplir un sueño infantil de vivir de un modo autosuficiente en una casa del árbol que se había construido cerca de Haywards Heath, West Sussex, Inglaterra.

“Estaba en una etapa en la que sabía lo que quería hacer y dónde quería estar, y no podía vivir en un piso alquilado en Londres sin dinero”, recuerda el joven.

Nick quería estar en el campo, y decidó que trataría de vivir lo más autosuficiente posible durante seis meses.

“Es una gran sensación saber que tomas la vida y tu existencia como algo que realmentes disfrutas”, dice Nick.

La historia de Nick ilustra perfectamente la noción de “economía personal”: la forma en que su familia, hogar, pasiones, carrera y legado están entrelazados entre sí y conectados con sus finanzas personales.

“No soy un eco-guerrero, o un hippy, pero yo sabía que quería un estilo de vida de bajo impacto que fuera sostenible y autosuficiente. Y, como cualquier muchacho que creció inspirado por las películas como la familia suiza Robinson, yo había deseado siempre vivir en una casa del árbol. Así que, casi sin dinero, decidí hacerlo”.

Nick navegó por Internet, fue a la biblioteca pública y las tiendas locales de bricolaje para obtener información sobre cómo construir su nueva vida y se embarcó en su desafío. Primero, estableció algunas reglas básicas: esto no se suponía que fuera un ejercicio de supervivencia total, ni tampoco un período de prueba como ermitaño. La vida continuaría como de costumbre, excepto por su dieta y sus arreglos de vida, porque quería disfrutar de la experiencia y no sentir que tenía que luchar a través de un desafío ridículo que se había propuesto.

Así que se permitió “algunos alimentos básicos” para mejorar los productos frescos que obtuvo de la caza o de la huerta que cultivó junto a su casa del árbol. Estos incluye aceite de oliva, sal, pimienta, harina, vinagre, té, café, azúcar, arroz y levadura. Esto también incluyó gastar un par de cientos de pesos en madera y equipo para hacer su casa en el árbol, que Nick prometió construir utilizando materiales reciclados y naturales tanto como sea posible.

Publicó su progreso diario en un blog que promedió 2.000 visitas al día y no pasó mucho tiempo antes de que su aventura capturara la atención de los medios de comunicación, incluso fue sitiado por equipos de TV durante una semana. Nick también mantuvo un diario de las alegrías y las dificultades de la vida de los árboles, que ahora se han publicado como un nuevo libro.

El mayor gasto de Nick fue  en los listones de madera nueva para los cimientos de su casa del árbol. Los tablones más largos se atornillaron en el lado del árbol a una altura de 2,3 m, utilizando cinco tornillos en cada lado, y los tablones más cortos descansaron encima de ellos y también se atornillaron en el árbol. Los tablones no estaban fijos entre sí de modo que pudieran flexionarse y moverse en días ventosos. Los postes de apoyo se hicieron cortando árboles de sicómoros o plátanos, avellanos y fresnos.

Decidido a hacer su casa lo más atractiva posible, se dedicó a recolectar ramas de roble en forma de Y para añadir a la balaustrada del balcón. Nick  también fue capaz de obtener algunos cortes sobrantes de madera contrachapada reciclada para utilizar en su piso, cubriendo un área total de 4.2m x 3.6m.

A continuación llegó el dintel del tejado, que se fijó al árbol con tornillos autoadhesivos y soportes, mientras que el otro extremo descansó en una horquilla. Las vigas de madera de abedul de un lugar lejano a la casa para no despojar la zona de vegetación, podían entonces ser instaladas.

El abedul también se utilizó para la escalera, que tenía siete peldaños, dividida por la mitad para asegurar un ajuste apretado en las muescas de la escalera. El techado lo compró en un galpón de demolición:  22 hojas de zinc acanalado que originalmente había venido de un antiguo granero de Sussex.

Nick tuvo la suerte de encontrar los restos de un antiguo cobertizo de constructores de la zona. Toda la madera para las paredes se recicló procedentes de los jardines de los constructores. Una de las firmas en las que había trabajado una vez donó policarbonato para las ventanas, que encajó en los marcos que había hecho laboriosamente. La puerta de la casa del árbol, con sus respectivas bisagras y la cerradura fue recogida de un basurero.

“Me siento muy cómodo al saber que no importa cuán mala o desesperada se convierta la vida, siempre puedo volver a donde las cosas se mueven libremente y no sólo sobrevivir, sino prosperar”.

Aquí compartimos parte de su diario:

4 de abril:

“Necesito encontrar un lugar para construir mi casa del árbol. Hablé con algunos amigos de la familia que poseen una gran granja, y me ofrecí a hacer algunos trabajos a cambio de permiso para construir mi casa del árbol en sus bosques. Mis nuevos propietarios parecen intrigados por la idea,  así que ahora es el momento de comenzar esta loca aventura”.

25 de abril:

“Hoy empiezo a construir la casa del árbol. En mi emoción me despierto a las 6:30 am bajo las láminas de lona que he erigido como campamento base hasta que la casa del árbol esté lista. ¡Está lloviendo y es un gran comienzo! Un par de compañeros han venido a ayudar. Tomamos el árbol que elegí para construir mi casa alrededor y decidí que tenemos que cortar algunos árboles para hacer puntos de apoyo. Ninguno de nosotros ha derribado un árbol antes, ¡gritando “madera”! De verdad es emocionante. Construimos un pozo para cocinar y hacer fuego y preparamos una cena antes de meternos en nuestros sacos de dormir para un merecido descanso. Estoy acostado en el suelo duro, pero creo que una espalda dolorida va a ser la menor de mis preocupaciones…”

4 de mayo:

“Ha sido un horrible fin de semana de despedidas y limpiar el apartamento de Londres que compartí con mi novia, Clare. Sabía lo triste que estaba, y ha apoyado mucho mi proyecto. Ella se está mudando con unos amigos, pero dejarla atrás es el mayor dilema de todos”.

5 de mayo:

“Es mi primera noche viviendo solo en el bosque. Es medianoche y estoy escuchando el crujido del fuego y el chillido débil de un búho.
Hoy me he dado cuenta de cuánto trabajo hay que dedicar a las etapas iniciales de un proyecto como éste. Pasar el día reuniendo y cortando materiales, trabajando en la casa del árbol y luego tener que cazar y recolectar comida para comer está demostrando que será una verdadera pesadilla. Simplemente no hay suficientes horas en el día y estoy encontrando que es más agotador de lo que había previsto. Me las arreglé para conseguir un conejo para la cena y comerlo con algunas verduras al vapor, pero no me había dado cuenta de cuánto tiempo me tomaría hacer la casa del árbol. Con un presupuesto de sólo 85 dólares para el proyecto de construcción, estoy cortando la madera yo mismo con una sierra. La única herramienta que tengo es un taladro – por lo que está tomando mucho tiempo. Ahora estoy preocupado por cómo voy a alimentarme adecuadamente y construir una casa en el árbol al mismo tiempo.”

25 de mayo:

“Está lloviendo, pero por fin estoy poniendo el techo en mi casa. No es un trabajo de un solo hombre, por lo que mis amigos, Tom y Chris, me ayudan a preparar el zinc y la lona. Terminamos justo a tiempo para protegernos de un diluvio de proporciones bíblicas, que se desató por la noche. Les ofrezco una botella de mi cerveza de ortiga elaborada en casa (que sabe más como sidra) y cenamos. Mientras escucho el tambor rítmico de la lluvia, se siente más como estar en una selva que el campo de Sussex.”

1 de junio:

“Estoy escribiendo esto con una lámpara de parafina, rodeada de polillas. El crepúsculo fue anunciado por el ‘tak-tak’ del mirlo. Esta noche, disfruté de mi primera ensalada del jardín: lechuga, espinaca cubierta con ajo silvestre, berro amargo y un puñado de guisantes añadido a un plato de arroz cocinado. Observar una madera iluminada por la luna es un poco desconcertante: las sombras forman formas familiares, pero sigo esperando el movimiento. No hay ninguno la madera es silenciosa”.

10 de junio:

“Estoy de vuelta en Londres por razones de trabajo  y se siente muy extraño. A pesar de que he vivido aquí durante años y sólo he estado fuera por un mes, estoy sorprendido por la ira reprimida de mis compañeros de trabajo. Me siento incómodo, como si mi seguridad hubiera sido despojada”.

22 de junio:

Soy un verdadero amante de la carne y me encuentro muy ansioso, casi asustado, si por la noche no tengo ninguna proteína en la mesa. Por lo general, hay un montón de conejos de tamaño mediano, que marinar con jugo de limón, ajo silvestre, hierbas y un poco de vinagre de sidra antes de pan-freír en Bertha junto con el arroz, Brotes de lúpulo al vapor y espinacas marchitas de la huerta. Agradable como es este estilo de vida, es un montón de trabajo para una persona, aunque manejable. Extraño sorprendentemente pocos gadgets del Siglo XXI, aunque sí tengo mi iPod con un cargador de energía solar y una radio de viento. Estoy deliberadamente evitando la tristeza.
Ahora me he hecho una cama cómoda y, gracias a mi trabajo duro, estoy bien alimentado, así que estoy bastante contento. Echo de menos el agua corriente y conseguir suministros de la granja cercana un par de veces a la semana es una tarea. Pero sobre todo, echo de menos a Clare ya la compañía de mis amigos, aunque muchos de ellos están viniendo los fines de semana para escapar de la ciudad ahora el clima está cálido.”

El resto de la inspiradora aventura de este joven puedes encontrarla en su libro

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