Compartir

Olvídate del algodón, da la bienvenida al cáñamo, el cultivo “prohibido” ¡que está tomando por sorpresa al mundo! Permitir y fomentar el cultivo de cáñamo, la planta de cannabis, sería una bendición para los pequeños agricultores, especialmente los agricultores orgánicos. Nos referimos únicamente al cáñamo industrial, no al cannabis medicinal y la marihuana, que a pesar de la polémica, continúa demostrando sus méritos y ganando aceptación.

El uso del cáñamo industrial debería ser una obviedad. Pero es una actividad compleja por el marco legal y burocrático absurdo, incluso sin THC, la molécula que lleva a la “locura del porro”. El cultivo comercial de cáñamo industrial es legal en Canadá. Pero la industria estadounidense del cáñamo fue aniquilada por los miembros de la industria conectados con el gobierno, cuyos monopolios se vieron amenazados cuando apareció el cáñamo, ya que podría transformarse en un boom y competir por los mismos productos de sus monopolios.

Hacia 1937, la industria del cáñamo se había beneficiado con la invención conocida como la máquina “decorticator”. Era una máquina que fue para el cáñamo lo que la desmotadera al algodón en el siglo XIX. Reemplazó la trituración manual del cáñamo para obtener las fibras que podían tener múltiples usos. Con el advenimiento del decorticator, el cáñamo hubiera podido competir con la industria del papel, los textiles para la ropa, el combustible, los plásticos y otras aplicaciones. El cultivo de cáñamo en abundancia era fácil, y su planta se podía cosechar en menos de seis meses.

En esos tiempos, 10.000 acres dedicados al cáñamo producían tanto papel como 40,000 acres de tierra con forestaciones para pulpa. Entonces, en Estados Unidos un pequeño número de grandes empresas preocupadas por la competencia, usaron conexiones gubernamentales de alto nivel para impulsar el Ley de impuestos sobre la marihuana de 1937.

Los posteriores temores atribuidos a la marihuana y promovidas por películas como “Reefer Madness” (Locura del porro), desencadenaron una nueva legislación que prohibiría todo el cultivo de cáñamo, incluso cáñamo sin THC.

Antes de esto, incluso sin el decorcador de alta velocidad, el cáñamo era un cultivo comercial fácil para los pequeños agricultores, algunos de los cuales fueron reclutados para continuar cultivando el cáñamo durante la Segunda Guerra Mundial para proporcionar fibras de cáñamo para las cuerdas navales de los Estados Unidos, así como otras aplicaciones militares.

Y antes de eso, el cáñamo era tan importante durante la época colonial y temprana americana que los agricultores eran prácticamente alentados para cultivarlo junto con sus otros cultivos.

“Haced lo más que podais de la semilla de cáñamo indio y sembradla en todas partes”, expresó George Washington.

Las semillas de cáñamo descascarillado, sus polvos y los aceites prensados en frío proporcionan todos los aminoácidos esenciales para proteínas de alta digestión. El cáñamo no sólo es muy rico en omega-3, sino que proporciona una proporción casi perfecta de omega-3 a omega-6. Es realmente un súper alimento que se puede comprar en tiendas de alimentos saludables. El cáñamo es tan nutritivamente denso que uno podría sobrevivir sólo con semillas de cáñamo durante una escasez extrema de alimentos. Si el cáñamo fuera legal, fácilmente podrías cultivarlo. Las plantas de cáñamo no necesitan pesticidas o fertilizantes sintéticos, que dependen principalmente de la industria de fosfatos.

Un subproducto de la industria de fosfatos es el fluoruro de sodio que se vende compañías de suministro de agua locales para tratar el agua del grifo envenenada. El residuo de los fertilizantes fosfatados que se escurren de los campos a los cursos fluviales y que se funden ulteriormente con el agua de mar está causando todo tipo de excesos y desequilibrios de nitrógeno y fósforo, lo que lleva a que las algas sofoquen los sistemas naturales y ecológico que dan sustento al agua.

Las espesas raíces del cáñamo alejan las malas hierbas, y durante el crecimiento mejora el nitrógeno del suelo, haciendo que el sustrato sea mejor para otros cultivos. Sería de gran utilidad y muy lucrativos la rotación de cultivos con cáñamo para los agricultores orgánicos.

Las plantas de cáñamo tienen un ciclo de crecimiento de sólo cuatro meses. En climas templados, la recolección de cáñamo dos veces al año crearía un renta anual adicional para los agricultores. El tabú de la marihuana se elimina al permitir que las plantas masculinas polinicen continuamente las plantas femeninas. Esto reduce el THC psicotrópico a niveles legales.

Existe una isla de residuos de plástico más grande que Holanda flotando en medio del Pacífico. Se estima que mucho se desintegrará, creando una sopa de plástico en el océano. Las toxinas de esta sopa de plástico son peligrosas para los peces y las aves y se está extendiendo a otras regiones oceánicas. ¡Esta sopa podría encontrar prontamente su camino en nuestras cocinas también!

Todas clases de plásticos se producen con el cáñamo, de envolturas finas para los alimentos a piezas del automóvil. Los plásticos de cáñamo son duraderos y resistentes al calor. Y son biodegradables. Recientemente, la industria automotriz francesa comenzó a utilizar el cáñamo para fabricar algunas de sus piezas de automóviles. Henry Ford fue pionero en 1941 cuando construyó su “vehículo vegetal” con cáñamo y lino. Era más fuerte y más ligero que los coches de acero.

Henry Ford golpea con un hacha el maletero de su propio auto hecho de plástico de cáñamo. Con ello pretendía demostrar la dureza del material.

El cáñamo-móvil de Ford también utilizó combustible de bio-diesel de cáñamo, que produce muy poca contaminación. La industria petrolera no quiso ver ni oír eso. Semillas de cáñamo se utilizaron incluso para hacer pinturas y lacas a mediados de la década de 1930. Los plásticos petroquímicos para cualquier uso podrían ser reemplazados por plásticos de cáñamo que no son tóxicos y biodegradables.

Sorprendentemente, se han descubierto materiales de construcción de viviendas hechas de fibras de cáñamo superiores a la mayoría de los materiales baratos utilizados actualmente en la construcción. Para una vivienda, antes del revestimiento exterior, se utiliza paneles de sustitutos de madera, ya sea cartón o tableros de partículas o tableros de presión, algunos de los cuales se procesan y se unen con productos químicos tóxicos.

El cáñamo se puede procesar para obtener diversos materiales de construcción, cáñamo, fibra, alfombra, estuco, bloques del cemento, aislamiento, y plástico. Esos materiales son más fuertes y mucho más duraderos que lo que se utiliza actualmente. También se pueden moldear y cortar fácilmente y son más resistentes al fuego. Y son ambientalmente y ecológicamente amigables y no tóxicos.

La pulpa de los árboles se utiliza para hacer papel. Pero cualquier cosa que la pulpa de madera puede hacer, las fibras de cáñamo puedes hacerlo mejor. Se dice que la Constitución original y la Declaración de Derechos de los Estados Unidos estaban impresos en papel de cáñamo.

“El cáñamo es de primera necesidad para la riqueza y la protección del país”, según palabras de Thomas Jefferson.

El papel de los árboles se puede reciclar quizás tres veces. El papel de cáñamo se puede reciclar ocho veces. Dado que el cáñamo fue efectivamente prohibido en los Estados Unidos desde 1937, el 70% de los bosques de Estados Unidos han sido eliminados, que tardarán decenas de años en crecer a diferencia del cáñamo que lo hace en tan solo cuatro a seis meses.

Se estima que un acre de cáñamo produce más oxígeno de CO2 y metano que 25 acres de bosque. Una idea presentada por los defensores del cáñamo es tener parcelas de cáñamo urbano para mejorar la calidad del aire urbano. La pulpa de árboles para papel crea más residuos, contaminación y consume más energía que la mayoría de las empresas. Esta industria consume más agua que casi todos los demás. Es el quinto mayor consumidor de energía de la industria, y emite una gran cantidad de toxicos en el proceso.

Cualquier cosa que la industria petroquímica pueda producir, el cáñamo puede hacerlo mejor sin intervenciones sintéticas y tóxicas con las consecuencias ambientales y humanas aparejadas. La deforestación podría ser una cosa del pasado si el cáñamo se convirtiera en la principal fuente de materiales de construcción y papel. No se necesitarían tantos pesticidas ni herbicidas, ni algodón transgénico, ni fibras sintéticas tóxicas.

Es sorprendente cómo una planta de tan fácil cultivo y con tantas aplicaciones beneficiosas ha sido tan eficazmente erradicada por un minúsculo grupo económico para sus propósitos, y consentido por la gran mayoría. Otra vez mas, el accionar infinito y destructivo de las corporaciones y su poder de lobby.

¿Como está el resurgir de este cultivo hoy en el mundo?

Aproximadamente 30 países en Europa, Asia y América del Norte y del Sur actualmente permiten la agricultura de cáñamo. Canadá es un importante país productor y exportador y es el principal proveedor de los Estados Unidos, en particular de alimentos e ingredientes alimentarios basados en el cáñamo y otros productos importados relacionados.

Los principales productores mundiales de cáñamo son China, Corea del Sur, Rusia y Europa. Algunos países nunca prohibieron la producción; otros países prohibieron la producción durante ciertos períodos en el pasado y luego levantaron estas restricciones. China es el país productor y exportador de cáñamo más grande del mundo y representa aproximadamente una quinta parte de la producción mundial, principalmente textiles y productos relacionados.

La producción total en todos los países europeos representa cerca de dos tercios de la producción mundial. La mayor parte de esta producción es en Europa Occidental. La Unión Europea tiene un mercado de cáñamo activo, con producción en la mayoría de los países miembros. Muchos países de la UE levantaron sus prohibiciones a la producción de cáñamo en la década de 1990 y, hasta hace poco, también subvencionaron la producción de “lino y cáñamo” en el marco de la Política Agrícola Común de la UE. Otros países europeos no pertenecientes a la UE con producción de cáñamo son Rusia, Ucrania y Suiza. En el resto del mundo, Australia, Nueva Zelanda, India, Japón, Corea, Turquía, Egipto, Chile y Tailandia tienen mercados activos de cultivadores de cáñamo.

La industria de cáñamo comercial de Canadá es bastante nueva. Su desarrollo siguió una prohibición de 60 años y está estrictamente regulado. En 1994 comenzó a expedir licencias para cultivos de investigación, seguidas de licencias comerciales a partir de 1998. En los últimos años, la superficie cultivada y la producción de cáñamo han aumentado considerablemente, que algunos atribuyen al aumento de la demanda de importación en los Estados Unidos. Desde entonces, el número de licencias de cultivo ha aumentado considerablemente a las 1.135 licencias emitidas en 2015. Las ventas al por menor anuales de todos los productos derivados de semillas de cáñamo procedentes de Canadá se estiman entre 20 millones y 40 millones de dólares y el número de empresas activas en el sector ha aumentado considerablemente en los últimos años.

En virtud de las reglamentaciones, todo el cáñamo industrial cultivado, transformado y vendido en Canadá puede contener niveles de THC de no más del 0,3% del peso de las hojas y las partes en flor. Canadá también ha fijado un nivel máximo de 10 partes por millón para residuos de THC en productos derivados de grano de cáñamo, como harina y aceite. Para obtener una licencia para cultivar cáñamo, los agricultores canadienses deben presentar documentación extensa, las coordenadas del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) de sus campos, y documentos de apoyo sobre el uso de semillas certificadas de cáñamo de baja THC y deben permitir las pruebas gubernamentales periódicas de su cultivo para los niveles de THC.

En 2016, Canadá relajó aún más sus reglamentos de producción de cáñamo industrial, al enmendar su legislación sobre drogas para proporcionar una “exención de clase” para el cáñamo, a fin de “simplificar el proceso de solicitud de licencia para la temporada de crecimiento 2017”. El artículo 56 de la Cláusula de Exención “armoniza mejor la regulación del cáñamo industrial con los bajos riesgos de la salud pública y de la inocuidad del cultivo”, que pretende simplificar el proceso de solicitud de licencias a medida que Canadá avanza con su compromiso de legalizar, regular estrictamente y restringir el acceso a la marihuana.

Compartir