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“Estas pajitas son comestibles”, dice Kwang-Pil Kim, CEO de la compañía surcoreana con sede en Seúl Yeonjigonji, el creador de la primera paja comestible a base de arroz del mundo. “Puede desecharlos si no quiere comerlos”, dice, “simplemente póngalos en sus plantas o en un acuario”. Está compuesto por un 70% de harina de arroz y un 30% de polvo de tapioca. Estas pajitas son más duras que las de plástico y huelen un poco de arroz, sin alterar el sabor de las bebidas. Son el resultado de una reflexión sobre el impacto ambiental de las pajitas de plástico, de las cuales alrededor de 2.600 millones se utilizan cada año en Corea del Sur.
Originalmente, los padres de Kwang-Pil Kim fundaron Yeonjigonji (que significa “rubor de boda” en coreano) para hacer y distribuir los zapatos de novia tradicionales. Su hijo se hizo cargo del negocio en 1999 y lo dirigió durante 15 años, pero no pudo llegar a fin de mes. Él entiende entonces que los zapatos de boda son una industria en peligro de extinción.

Desde zapatos de novia hasta pajitas comestibles.
En busca de un nuevo producto comercial, a principios de 2017, se encuentra con un artículo sobre una joven empresa estadounidense, Loliware, que fabrica copas comestibles. “Si pueden hacerlo, ¿por qué no hacer una paja comestible?”, Se pregunta a sí mismo antes de ir en busca de los recursos que le permitan crear ese artículo. “Pensé en cosas que generalmente les gustan a los surcoreanos”, recuerda, “el arroz vino inmediatamente a mi mente”.

Después de un año y medio de investigación y pruebas, Kwang-Pil Kim logró crear una paja de arroz en agosto de 2018, que ahora produce en masa en la ciudad de Ho Chi Minh, la ciudad más grande de Vietnam. por dos razones En primer lugar, como el arroz coreano es más pegajoso, recurrir al arroz vietnamita simplifica la fabricación de paja. En segundo lugar, el costo de producción, tanto del arroz como de la mano de obra, es menor en Vietnam. Actualmente, cada mes se producen unos 500 millones de pajitas en la fábrica de la empresa.

Yeonjigonji suministra estas pajitas de arroz a pequeñas cafeterías y ha firmado contratos con grandes almacenes, hipermercados y hoteles en Corea del Sur. Las personas pueden comprar pajitas en línea. “También hemos firmado contratos de exportación con compañías en siete países, incluidos Canadá, Singapur y Malasia”, dice Kwang-Pil Kim.

Pajitas que se descomponen en 100 días.
Biodegradable, estas pajitas se descomponen en cien días, mientras que las de plástico pueden tardar hasta 200 años en desintegrarse, dejando atrás microperlas de plástico. “Un día puse una paja de arroz en un acuario en casa y el pescado lo mordisqueó en menos de un mes”, dice el empresario. Durante un experimento realizado por uno de los socios de Kwang-Pil Kim en Indonesia, el

La paja de arroz se rompió en agua de mar en solo ocho días. El precio de estas pajitas ecológicas sigue siendo elevado. Cada paja de arroz cuesta hasta 35 won coreanos (alrededor de 3 céntimos de euro), mientras que el precio de venta de una paja plástica es seis veces más barato. Es precisamente el precio lo que evita que estas fallas se utilicen masivamente en el país. “Si pudiéramos producir entre $ 2 mil millones y $ 2,5 mil millones al mes, podríamos reducir el costo de producción en aproximadamente un 120 por ciento”, dice.

Kwang-Pil Kim señala que otra alternativa al plástico, la paja de papel, no es la ideal. “Hay que cortar los árboles para hacer pajitas de papel, por lo que también son perjudiciales para el medio ambiente”, dice. Los consumidores, que han apreciado durante mucho tiempo la conveniencia de las pajitas de plástico, pueden encontrar que las pajitas de arroz son algo incómodas al principio. Pero los que están dispuestos a soportar algunos inconvenientes por el bien del medio ambiente son numerosos. Jeong-Eun Mo, dueña de una cafetería en la isla de Jeju, ha estado usando pajitas de arroz desde principios de 2019. “Los clientes han hecho más comentarios positivos de lo que esperaba”, dice ella. . “Viviendo en una isla, a menudo veo basura en la playa. Estoy orgulloso de poder hacer algo para ayudar a reducir el desperdicio “.

En 2018, China prohibió la importación de residuos reciclables, como plástico o papel.
El enfoque de Kwang-Pil Kim para desarrollar su producto ecológico converge con un mayor movimiento contra las pajitas de plástico. En octubre de 2018, el Parlamento Europeo aprobó la prohibición del plástico de un solo uso, incluida la paja, a partir de 2021. En enero de 2018, China prohibió la importación de residuos reciclables, como plástico o papel. lo que provocó una crisis de residuos en Corea del Sur y otros países. Ante la urgencia de encontrar una solución, en agosto pasado, el gobierno coreano impuso una prohibición de los vasos de plástico de un solo uso en cafés y restaurantes de comida rápida. Las pajitas son solo el comienzo. Yeonjigonji está desarrollando copas, tenedores, cucharas, cuchillos y bolsas de arroz, y planea vender estos productos en Corea del Sur y en el extranjero a partir de abril de 2019.

Artículo publicado por lefigaro.fr – Eunjee Wi – 20/04/2019

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