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Dhritiman Borah tardó 17 años en encontrar un producto que lo hiciera sobresalir de la multitud.

Como otros emprendedores, Dhritiman buscó aportar su granito de arena con su idea, al proponer una alternativa para eliminar los plásticos de un sólo uso.

Hay un dicho asamés que dice “Jaar nai baanh, taar nai khaah”. Literalmente significa “Una persona sin bambú no tiene coraje”, y subraya el valor de la “hierba dorada” como recurso multipropósito en Assam.

Hace unos 20 años, Dhritiman Borah tuvo mucho coraje para decirles a sus padres que no seguiría la escuela más allá de cierto nivel; en cambio, comenzó un negocio fabricando muebles de bambú, utensilios de cocina y agrícolas.

No fue que obtuvo la fortaleza de los brotes de bambú del patio trasero de su casa en el área de Nabapur de Biswanath Chariali, una pintoresca ciudad a 240 km al noreste de la principal ciudad de Assam, Guwahati. “Estos son jati (Bambusa tulda) y bijuli (Bambusa pallida), útiles para trabajos sofisticados pero no lo suficientemente duraderos para el proyecto que tenía en mente”, dice, señalando los bosques.

No había demasiados compradores para las botellas cuando se exhibieron por primera vez en una Feria Internacional en Delhi hace un año. Algunos comerciantes europeos los notaron, pero nada pasó de eso, y Borah pronto se dio cuenta de qué es lo que estaba yendo mal.

“El primer pedido de 200 botellas vino del Reino Unido hace ocho meses. El comprador fue específico al ordenar botellas crudas, lo que significa que no hay color ni brillo en ellas. Hasta entonces, había estado cubriendo las botellas con un costoso esmalte de aceite resistente al agua fabricado en los Estados Unidos ”, diceBorah.

Él continúa usando el esmalte para algunos clientes. Pero para los más exigentes, la botella terminada tiene una capa de alcanfor y aceite de mostaza para su protección durante el tránsito.

Cada botella tarda unas cinco horas en hacerse, desde cortar el bhaluka hasta hervir, secar, ahumar, unir las partes separadas y terminar. La ebullición purifica y fortalece la pared alrededor del hueco del culmo, y esto ayuda a que la botella dure al menos 18 meses.

El padre de Borah se retiró como profesor hace más de una década, y el negocio es hoy un asunto familiar. Con las redes sociales impulsando las ventas, el hermano de Borah, Gaurav, está a cargo del lado digital y también ayuda a administrar las materias primas, supervisar a los empleados y controlar la calidad. Mientras tanto, la madre Kumudini contribuye como financiera, primero con sus ahorros y luego al tomar préstamos periódicos para ayudar al negocio a establecerse.

Casi todos los productos están hechos a mano. Los compradores en el extranjero piden el efecto ahumado y el acabado redondeado de la tapa de la botella, mientras que algunos piden tapas roscadas.

“Actualmente estamos produciendo alrededor de 1.500 botellas de bambú al mes, muy por debajo de la demanda. Si tuviéramos una máquina de torno, una secadora más grande y otras herramientas, podríamos producir alrededor de 8,000 por mes. Pero eso es una gran inversión”, agrega Gaurav.

Borah ha solicitado una patente para su botella de bambú. No es el primero en hacer una botella de bambú, pero las que hacen algunos fabricantes chinos tienen interiores de vidrio y tapas de acero. “La mía es orgánica, la suya no lo es, por eso no pueden patentar”, dice Borah.

La madre de Borah está orgullosa de que su hijo haya seguido su pasión y haya logrado ganarse un nombre que pocos en su familia han logrado, incluso académicamente. “Como dicen, aeke joopi baanhore kunu hoy lathi, kunu jaathi aaru kunu barhonir kaathi (el mismo bambú produce el palo, la lanza y la escoba)”, agrega ella.

Fuente: The Hindu / thehindu.com


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