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Bhaktaraj Garje llegó a la aldea de Kulalwadi, en Maharashtra, India, como maestro de escuela primaria, pero se convirtió en un héroe al ayudar a duplicar los ingresos de los aldeanos y ampliar la conservación del agua.

En 2010, Bhaktaraj se mudó a la aldea para tomar un trabajo como maestro pero el entusiasmo por su primer trabajo y el motivo de preparar a las generaciones futuras pronto se desvanecieron.

Había dos aulas en ruinas y 97 estudiantes con un interés decreciente en lo académico, ya que apenas asistían a la escuela. A pesar de sus esfuerzos por instar a los estudiantes con métodos de enseñanza innovadores, su asistencia siguió siendo baja.

Todavía no sabía él que la respuesta a su problema estaba en plantar árboles y recolectar agua.

Reconectando con la naturaleza
Cuando se sumergió más profundamente en su búsqueda, Bhaktaraj se dio cuenta de que era la escasez de agua y los padres trabajadores migrantes de los estudiantes lo que obstaculizaba la educación de sus estudiantes.

Sin embargo, durante la última década, ha realizado esfuerzos concertados para liberar a los aldeanos de los lazos de la sequía mediante la conservación de millones de litros de agua cada año e impulsar la producción agrícola para traer prosperidad a la aldea.

“En la región caen alrededor de 300 mm de lluvia anual. La escasez de agua obligó a los aldeanos a migrar con niños y trabajar como jornaleros agrícolas en otras partes del estado para su supervivencia”, dice el hombre de 33 años.

Con solo ocho árboles en las instalaciones de la escuela en 2011, Bhaktaraj comenzó a plantar árboles jóvenes en el campus. También enseñó a sus alumnos la importancia de los árboles en el medio ambiente y los animó a seguir la práctica en la escuela y en el hogar.

Pronto los aldeanos comenzaron a contribuir con dinero y poco a poco comenzaron a ofrecerse como voluntarios cavando trincheras, construyendo rocas, pequeñas presas de contención y otras estructuras de conservación de agua para detener el agua de lluvia.

Bhaktaraj dice que los pobladores pasaron los siguientes tres años protegiendo las plantas, asegurando su supervivencia. Los aldeanos también usaban fertilizantes orgánicos como el jeevamrut, una mezcla hecha de harina de garbanzos, estiércol de vaca, orina de vaca, azúcar moreno y agua que ayuda a aumentar la actividad microbiana y el valor nutricional en el suelo.

“Los lugareños han desarrollado una conexión con el medio ambiente”, sostiene Bhaktaraj.

En cuanto a su éxito, el departamento forestal también plantó decenas de miles de árboles jóvenes alrededor de 190 hectáreas. El departamento de silvicultura social plantó otros 20.000 plantines de árboles frutales en la tierra comunal de 22 hectáreas. Una ONG local, Youth for Jath, también brindó apoyo para construir estanques agrícolas para la aldea.

“Hubo un tiempo en que los aldeanos no podían practicar la agricultura. Hoy, el pueblo tiene 25.000 árboles frutales en 500 huertos”, añade.

La migración de los aldeanos para trabajar se ha reducido en un 20%, y el número de estudiantes que asisten a la escuela ha aumentado a 245.

Bhaktaraj dice que los esfuerzos generales de conservación para la plantación de árboles y la recolección de agua han traído vegetación a la aldea que alguna vez fue seca y estéril.

“Las dos aulas comenzaron a quedarse sin espacio, y ahora tenemos ocho más con otras instalaciones de infraestructura como un patio de recreo. El número de profesores ha aumentado de dos a nueve”, agrega.

“Los aldeanos se unieron y contribuyeron para ayudarse a sí mismos. La conservación del agua no es una ciencia espacial, sino un conocimiento tradicional ejecutado científicamente. Por lo tanto, es solo a través de la fuerza de voluntad y los esfuerzos dedicados que pueden ayudar a cualquier pueblo a superar la crisis del agua”, concluye.

Fuente: The Better India

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